每年的農歷 四月初八 ,是佛教徒紀念教主釋迦牟尼佛誕辰的一個重要節日,亦名佛誕節。相傳在2600多年前,釋迦牟尼 從摩耶 夫人的肋下降生時,一手指天,一手指地,說天上天下,惟我獨尊。於是大地為之震動,九龍吐水為之沐浴。因此各國各民族的佛教徒通常都以浴佛等方式紀念佛的誕辰。

2000多年前的古印度(現尼泊爾),有一個富庶的迦毗羅衛國,國王稱為淨飯王。淨飯王有兩位妻子,一曰摩耶夫人,次曰摩诃波波提。淨飯王仁慈和善,善理國⋯⋯政,只可惜多年沒有子嗣。有一天,摩耶夫人夢見有一匹六牙白象進入她的身體,隨後就有了身孕。當時的印度有一習俗,女子在生產之前要回到娘家去。摩耶夫人也在此時動身回家。當她走到藍毗尼園婆羅樹下時,心中異常歡快。這時,摩耶夫人突覺腹痛,隨後太子降生。小太子生下來就會走路,雙腳各踩一朵蓮花,一手指天,一手指地,說:天上地下,惟我獨尊。

這一天適逢中國農歷 四月初八 ,即為佛誕日。是日,各地佛教信徒均雲集廟內,參加浴佛。在佛殿上,供奉著太子佛像,四眾弟子順序用小銅勺盛滿香湯浴灌⋯⋯太子佛。在此前後還舉行相關的法會,稱為浴佛節。南傳佛教也非常重視這一節日。傣族全民族信仰南傳佛教,過節時,他們無論男女老少,都在清晨到各個佛寺中敬佛、齋僧,舉行送舊迎新的儀式,行浴佛禮,給佛像灑清水洗塵。而後便開始互相潑水,嬉笑追逐,進行放高升、賽龍舟、趕擺、丟包等活動,這就是著名的傣族潑水節(另有7女除魔的神話闡述潑水節的另一來歷)。藏傳佛教同樣重視這一節日,稱為四月法會,一般活動要延續好幾天,包括誦經、跳欠(也稱為跳布扎、跳法王舞、跳神等)、到各個佛殿拜佛等,而潑水的習俗,僅在年輕的小和尚之間進行。

每年的農歷 四月初八 ,是紀念佛教創始人釋迦牟尼誕生的佛教儀式節日。又稱佛誕節。是從求福滅罪的一種宗教要求傳衍而來。中國東漢時僅限於寺院舉行,到魏晉南北朝時流傳至民間。浴佛時間在史籍中有不同記載。蒙古族、藏族地區以 四月十五日 為佛誕日,即佛成道日、佛涅盤日,故在這天舉行浴佛儀式。漢族地區佛教在北朝時多在 四月八日 舉行,後不斷變更、發展,北方改在 十二月八日(臘八節)舉行,南方則仍為 四月八日 舉行,相沿至今(俗稱四月八)。傣族的潑水節在傣歷六月(夏歷四月)舉行浴佛節 ,清晨,男女老幼沐浴更衣,到佛寺赕佛,就帶有浴佛的性質。

二千五百多年前,釋迦牟尼佛誕生在印度北部的蘭毗尼園。傳說佛陀降生時,園中百花齊放,天空出現九條龍,由龍口吐出香水為嬰兒(佛陀)沐浴。據《佛本行集經.樹下誕生品》記載:生已,無人扶持,即行四方,面行七步,步步舉足,出大蓮華。這就是說,悉達多太子誕生不久,就面向四方各行走七步,每走一步,足下生出一朵蓮花。並且一手指天一手指地,說道:天上天下,唯我獨尊。四月八日這一天是普天同慶,具有紀念性的日子。因為世間聖人在這一天降生人間。這一天佛陀誕生了,他的智慧,他的慈悲,使我們從無明和黑暗中見到了光明。我們平常人都是凡夫,凡夫就是跟著凡夫的心態轉,轉得亂了,煩惱無盡,苦海茫茫。而佛陀大轉法輪,他要把人生的真理,智慧的真理遍布給大地上顛倒而煩惱的眾生,要把眾生的思考、觀念扶正,要指導他們有一條很正面、很光明的道路。這就是佛的救世精神,關懷眾生,救度眾生的精神。在兩千五百多年前的這一天,有了這位出生在人世間的大智慧者,我們才會有今天的省察,才知道人生的生命價值,才知道要怎樣把紛亂的心,輪轉成清淨光明的心,回歸正覺,所以我們要充滿感恩。

四月初八日,這一天在日本,稱為華節,也很隆重,要以各種鮮花供佛。而在中國,就稱為浴佛節,這一天所有的佛教徒在寺廟裡都舉行浴佛儀式。為甚麼要浴佛呢?慶祝,只要到寺院拜佛就好,為甚麼還要浴佛呢?其實,佛本來就是清淨的,那裡需要洗浴呢?這只不過是一番象徵。我們回溯佛陀出生時,這一天是 四月初八 ,聖人出生,覺者降臨世間,人出生總是要沐浴,何況九龍吐水?這就是在紀念那一天,釋迦牟尼出生時,要沐浴身體,所以叫慶生,紀念聖人的出世。浴佛的真實意義,還在一個更高的層次上:釋迦牟尼佛的誕生為世間帶來清涼的佛法,更為迷失的眾生找到一條解脫之道,因此希望藉著浴佛儀式,來清淨人們自身、洗滌我們的煩惱妄心,去妄離執,時時以承續佛法慧命為業,讓佛的慈光永照人間。

浴佛的意義,除了緬懷佛陀之外,更是要我們淨心,以浴佛的功德度脫七世父母及累劫怨親眷屬早離厄難,使法界六道眾生出離苦海。浴佛是在洗滌我們的塵垢,讓自性顯發,同證如來的清淨法身。所以浴佛的意義,就不僅是洗浴太子神像,而是洗滌我們內在身心的濁染,讓我們身心能得到潔淨、輕安。使我們獲得無上功德。浴佛節我們在浴佛時,要唱誦經偈。其中雲:我今灌沐諸如來,淨智莊嚴功德海,就是說我們用水灌浴佛時,要用虔誠的心,用清淨香水灌浴,更重要的,是慶祝淨智莊嚴功德海

雖然我們浴佛用的水不多,但是我們觀想,觀想淨智莊嚴智慧如海,功德如海。清淨的香水沐浴佛身,也沐浴了大江南北,沐浴了人類的自我心靈。同時,這又寄托了我們一份虔誠的期待,就是五濁眾生離塵垢,同證如來淨法身

我們在浴佛時,內心要有這分虔誠,我們是凡夫,凡夫在五濁惡世裡,感恩佛陀來到人間,他的佛法能洗除眾生的無明煩惱,能使眾生增長智慧,所以說五濁眾生離塵垢,達到同證如來淨法身的崇高境界。這就是我們的期待。能不能同證呢?我們在浴佛身,實在也是在淨化我們自身,願我們自身,也能清淨如來身。如來身就是法身,如來的法身,清淨身跟我們眾生原為一體,眾生本來就有佛性,與佛是平等的。

只要我們把五濁不淨的染污洗除了,自然就與佛同心,證到清淨的法身了。浴佛是在提醒我們時時保持一顆清淨心,慶祝浴佛節我們應觀照自心是否清淨,這才是最為重要的真義所在.


 


                   


 


 


 


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