如何助臨終者往生


 


臨終的人心不顛倒,頭腦清楚,這不是僥倖得到,而是修福得到的。修什麼福呢?斷惡修善,有大福德就有大因緣。


 


臨終時遇善知識幫忙助念,這對我們凡夫學佛來講非常重要。人在病重垂危時,神智清楚,這時幫他助念,斷了氣後,助念最好延續十二小時,至少也要八個小時,這是一般助念。


 


有同修講:「到殯儀館助念」,那不是助念,而是超度。助念不是在家裡,就是在醫院,不會在殯儀館。病人還未斷氣,是助念的關鍵時刻,這時善知識在旁照顧他,讓他不要失掉「正念」。正念就是一心跟大家念佛,一心一意求生淨土。


 


有人在命終時,一生所造的善惡業統統現前,所以許多病人在臨終前三、五天或一星期的彌留狀態,就有這種現象,看到許多死去的家親眷屬,說這個人在門口,那個人在那裡等等,這叫「陰境現前」。這些都不是真的家親眷屬,而是冤親債主變現成家屬來帶他去算帳的。


 


出現這種現象的時候,善友要立刻在旁提醒他:「不要理會,老實念佛!」臨終者念頭一轉,境界就沒有了。所以臨終時,不要念經,因為經文太長,越念頭腦越亂,也不要講其他的話,只開示一句話:「不論看到什麼,都不要理會,一心念佛求生淨土。


 


阿彌陀佛來了,就跟他去;不是阿彌陀佛,不管什麼佛菩薩來,都不要理會。」守著臨終者的最後幾天,日夜不斷,時時刻刻提醒他這句話,讓他保持正念。這人有福報,善知識在旁邊提醒,打斷他的妄念,打斷冤親債主的誘惑,幫他提起正念,跟大家一起念佛,即使他體力衰退而不能念,他還能夠聽,或是看到他嘴在動,所以往生之後,一般都有很好的瑞相。


 


有瑞相能否斷定他一定往生呢?不見得!除非他自己說:「我看到阿彌陀佛了!」「阿彌陀佛來接引我了!」那是真的往生。如果在助念期間,他從沒說他看見佛,看見觀音菩薩,那就很難講,但是他決定不墮三惡道,來生享人天福報。凡有瑞相,就決定不墮惡道。


 


所以助念一定要念到他斷氣後再延續十二個小時。臨終正念分明的基本條件是修福。


 


沒有福報,臨終神志不清,連家親眷屬都不認得,那就非常困難。這種情形,我們仍要幫他助念,因為念比不念好,但能不能往生就很不可靠。但縱然墮惡道,痛苦也會減輕,所以助念的功德不可思議。


 


人有福報,臨終一定得佛力加持,心就不會顛倒,保持正念,即得往生極樂世界。這是佛的慈悲大願。



 

─節錄自淨空法師《無量壽經》139卷

 

  


 



  臨終助念應不應該念 《地藏經》

 


不應該。人在臨命終時,是最關鍵的時刻,什麼經都不要念,打閒岔。他哪有工夫來聽經?就念一句佛號,而且是「阿彌陀佛」四個字,連「南無」都不要念


 


在這個時候,念得愈簡單,力量愈大,愈有受用。想要念《地藏經》,要等到他往生之後。


 


往生助念,在往生者斷氣後,最好再幫他念十二小時(至少八小時)佛號,等他神識離開,這段期間就是一句佛號。你想給他念《地藏經》、《阿彌陀經》,就等到七天後。


 


如果他真的往生西方了,你幫他念《地藏經》,能給他追福,增高品位;如果沒有往生,這時候念《地藏經》,也可以幫助他消除痛苦。


 


 









 


 


 


 


 

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