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淨土是易行的法門

    第一點,念佛,三歲小孩,一教他都可以念。

    近代天台宗的高僧倓虛大師本來是講「教宗」的,後來他在香港辦了一個「華南學習苑」,專門提倡念佛,他流傳下來兩本書,一個叫《影塵回憶錄》,一個叫《念佛論》,在座的同修可能都看過。他總結自己一生,自行化他的經驗,說:「淨土法門比起參禪,比起學密宗,比起修止觀容易得多,只要你具備三個條件:第一個不懷疑,第二個不夾雜,第三個不間斷,準能往生。」

    第二點,淨土法門,不拘形式,不重儀軌,修行不難,很方便。

    黃念祖老居士是郵電大學的教授,他是密淨雙修,也是密宗的金剛上師,他說,四十年來,密宗成就的人只六個。所以他後來就專修淨土,專弘淨土。他還這樣說,淨土法門不僅上班可以修,上火線都可以修。這一點,淨土宗跟禪宗很相近。《六祖壇經》上就這樣說:掄刀上陣,也可以參禪。那就是說,上火線也可以參禪。因它不講形式,不講儀軌,所以極為方便。

    第三點,淨土法門下手易,成功高。

    說它下手易,因為它可以用妄心念佛,參禪就不行,參禪要離心意識參,這就很不好掌握。還有,修​​淨土不必求開悟(當然能開悟更好,能開悟當然上品往生),可以帶業往生,罪業可以帶起走。所以,五逆十惡的人,臨終產生大的恐怖時,認真地懺悔,至誠地念佛,十念也可以往生。只要往生了,便永遠不退轉。黃念祖居士舉了一個很形象的比喻,他說,好像學生考大學一樣,有些大學分數線很高,500分、600分才能上線,而西方極樂世界這一所大學,是放寬尺度,降低標準, 150分就錄取了。這話不是隨便講的,他是根據帶業可以往生,十念必生,這都是彌陀的大願!還有,只要一錄取了,永遠不會開除你,你學習再差,人家讀四年,你讀八年總要畢業。這個話也不是隨便講的,因為一旦往生,永不退轉。往生是蓮花化生,不是我們這個血肉之軀,當然一生就成就了。

    第四點,淨土法門,可以一生了脫生死。

    佛所說的一切法門,都是讓眾生了生脫死,出離輪迴。不過,其他法門,你是上根利器,當然一生可以了脫;中、下根器的人,都要歷劫修行,才能夠出離生死輪迴,往往一投胎受生就迷惑了,還不要說我們這些凡夫。蓮池大師在《往生集》裡邊,很感慨地說,他觀察歷來的士大夫(就是做大官的,才學非常過人的),往往前世都是出家人,但是一入胎後,十個人裡頭有九個人都迷了,沒有迷的只有一個。他舉了蘇東坡的前世是戒禪師,曾魯公也是一位做大官的,前世是青禪師,為啥子這些人根器那麼好都迷了呢?原因就是五濁惡世退緣太多。這說明了在娑婆世界了生死很難,也說明了修其他法門要一生了生死很難。

    第五點,淨土法門是末法時期最契機的法門。

    佛陀早就指出:正法時期,戒律成就,那個時期的人根性不同,只要持戒,就可以成就。所謂成就,當然是了生死、出輪迴、證果位。像法時期,禪定成就。中國的唐代,就處於像法時期,所以禪宗的祖師大德出了不少。末法時期,淨土成就。我們今天進入末法時期了,《大寶積經》上告訴我們:末法億億人修行(上億的人修行),罕一得道(少有一個人能夠證果位,修行的人多,證果的人少),唯依淨土得度生死(只有依靠淨土才能夠了生脫死)。原因在於我們這些人生到末法時期,一般地說,善根淺,福報薄,退緣多,所以,你要想修行,很難成就。當代高僧道源法師,在講《彌陀經》時,他這樣說:「末法時代的眾生,非念佛無以了生死,非念佛無以度有情。」這兩句話,說得非常之重要,也非常之肯定。這些大德不是隨便講話。說明了末法眾生離開了念佛,要了生死不可能,離開了念佛法門,你要度眾生,也不可能。這是非常肯定的結論。

    上面談這些,說明了淨土是易行的法門。

 

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淨土又是難信的法門

           第一點,說它難信,大阿羅漢都信不過,何況我們這些凡夫

 

 

    當年佛陀講《阿彌陀經》的時候,莫得人提問。為什麼?理解不到!所以,《阿彌陀經》是一部很特殊的經典,叫「無問自說」。大家看佛經,沒有哪一部經不是弟子提問,佛作解答的,唯獨《阿彌陀經》沒有人提問,是佛喊到舍利弗,叫他的名字。但實際上所提的問題,是佛提出來的,佛解答了。譬如,佛提出「舍利弗,彼土何故名為極樂?」這是佛提的問題,不是舍利弗提的,然後佛解答:「其國眾生,無有眾苦,但受諸樂,故名極樂」,是佛解答,自問自答。這個在佛經典中,其他經是找不到的。這就說明了大阿羅漢都還理解不到。所以,《佛說阿彌陀經》這個法會上,當機的(所謂當機,就是聽眾裡頭具有代表性的人物,主要的對象)出家眾是以智慧第一的舍利弗為代表;菩薩眾是以表智慧的文殊師利菩薩為代表。這個說明什麼?沒有大智慧,不能接受淨土法門,難就難在這裡,沒有大智慧,無法接受淨土法門。

    第二點,舉淨宗祖師大德及自己的例子。

    明末的澫益大師(明末的四大高僧之一,也是最後一位,直到清代順治初年才圓寂的),他年輕的時候參禪,很有悟性,著作很多,他認為淨土法門是中下根性的人修的;到了二十八歲那一年,他害一場大病,自己才深深地懺悔,深深地感受到雖然很解悟,但是在生死關頭用不上,不得力,這一下他才放棄禪宗,專修專弘淨土,嚴持戒律,後來成為淨土宗的一代祖師。

    近代的淨宗大德李炳南老居士(山東濟南人),醫學很好,被稱為儒醫。在山東很有名,他後來學佛了,先參禪,參禪花了將近八年時間,但是他覺得自己沒得收穫,他又改學密法,也學了七、八年的時間。當時,抗日戰爭已經爆發,他跑到青海、西藏,皈依了十幾位活佛。但是,修了以後,他還是覺得很不踏實,最後,他才皈依印光大師。皈依過後,不久,到了台灣。他本來不是做官的,他是跟孔德誠去的(孔德誠是孔子的後人)。國民黨政府給他安了一個奉伺官,這實際上是一個空架子,一個名義,他那個機構也是很窮的,他就聘請李炳南居士給他當秘書。臨解放時,人家無論如何要孔德誠到台灣,當然他也沒有辦法,他就把李炳南居士拉到一路。李一家在濟南,家屬都沒去,他一個人到那裡。當然很苦,生活也很苦!他就專修淨土,後來專弘淨土,台灣的淨土宗得力於他的弘揚。我們知道淨空法師都追隨他。在淨土方面,他是有大成就的人,他​​一直講經,一直講到97歲都還在講,當然是上品往生。他晚年以他自己的經驗勸告學佛的人,告訴大家說:如果你修淨土法門都修不好,我可以斷言你修其他的法門不可能成就;又說,如果我打妄語,我願意墮地獄。這說明了這些大德苦口婆心,他曉得我們這些凡夫信不下去,把他自己的經歷告訴大家,希望大家不要走轉路。

    昌臻也有一段走轉路的沉痛教訓,我想談出來,希望同修們引以為鑑。我由於家庭的影響,接觸佛法,也相信佛法。最早就有一位大德,他曾勸我,「末法時候要想學佛只有修淨土」,他拿了很多淨土的書送給我。我當時一聽,非常反感,心想淨土法門有啥子修頭?那是認不到字的那些老太婆莫得辦法了才修那個。我很不以為然,雖口頭上沒敢這樣講,但思想上非常抵觸。所以,他說的一番話,我根本沒聽,他送的書,我連看都沒看。我也搞不清楚淨土講的什麼,思想上非常反感。自己好高騖遠,認為自己有點文化,看了一些佛經,我就想參禪,當時皈依的是上聖下欽老和尚。他是成都大慈寺的方丈,是禪門一代宗師,清末在揚州高旻寺就掛了破參牌,那時候就開悟了,經過證明以後掛牌(掛牌,一個是讓大家學習有一個榜樣),這很不容易。當時四川是幾千人的大叢林,年輕僧人裡頭只有兩位,一位就是他老人家,另一位是無窮和尚(後來當過寶光寺的方丈)。我們有這個緣法,他又跟我們的前輩有關係,所以,他對我們這些晚輩很愛護,他也教了我很多。但是,道理雖然懂得,就是下不了手,這個很難!要離心意識來參。這樣搞了幾年,可以說連門都沒摸到。當然,記了些名相。這下我自己才承認,自己不是上根,在事實面前,自己才曉得自己是狂妄自大。

    可下一步又走錯了。當時又有一個想法,想學密法,想到密法可以得到上師的加持,有個靠山;另外又想到密法可以發神通,想學點神通。當然這種動機都是非常錯誤的。當時,也有這個機緣,皈依了上普下欽上師,他老人家是很了不起的人物,早年參禪就開悟了,後來學密法,得到了寧瑪派、噶舉派的傳承,那是很了不起的。他也給我傳了幾著法,這一修,才曉得併不容易;當然,我是得到他老人家很大加持的,幫我消災免難,這個得到了;但是,學法方面就沒有學到東西。這一晃,浪費了很多時間。後來,自己才逐步地醒悟,才認識到自己不是大根器,承認自己學那些東西不行,這才讀淨土的經典,讀印光大師的《文鈔》,我覺得找到門路了。我談這一段自己走的轉路,希望同修們引以為鑑戒。

    第三點,淨土法門難信,舉不甚舉。

    我出家十年來,接觸到的同修中,比較有代表性的有這幾種懷疑。一種,好多知識分子,乃至高級知識分子都懷疑,他們說蓮池大師說:「一句佛號、一部經,一生成就」,這跟佛提出的「深入經藏,智慧如海」不是有矛盾嗎?這個問題應咋個理解?首先要把解門跟行門搞清楚,佛法是解跟行都並重,但是有區別,又有側重,蓮池大師講「一門深入」,這是講的行門,指導修行必須一門;「深入經藏」,是講的解門。行門與解門各有側重,不能抓到那個話來反對這個,那是錯誤的。還有一層,「深入經藏」這四個字,不能理解成博覽群經,「深入經藏」是深解義趣,也就是經常念「開經偈」裡的「願解如來真實義」。也就是悟入佛的知見,不然,為什麼「深入經藏」能夠「智慧如海」呢!解瞭如來真實義,才會有智慧!這智慧是本有的。

    所以,這跟博覽群書研究佛學是兩碼事,那個叫世智辯聰,你把佛經讀得再多,寫的論文再漂亮,頭頭是道,引經據典,莫得用處。佛法要解行並重,必須落實到行動上。你說得天花亂墜莫得用,了不了生死,出不了輪迴,學佛的目的是這個,這跟攻讀博士、寫論文是兩碼事。還有一層道理,佛法跟世間的學問完全不同,世間的學問,學理工的不懂文史哲;佛法叫做心地法門,千經萬論,橫說豎說,深說淺說都說的一個問題,就是要讓眾生明心見性。淨土經典提出的「是心作佛,是心是佛」,「唯心淨土,自性彌陀」,這個跟其他宗派講的原理莫得區別,是一致的,都是講解這個問題,就是要讓我們明悟自心,徹見本性。所以古大德這樣講:一經通,一切經都通了。世間學問就不可能。

    蓮池大師提出「一句佛號、一部經,一生成就」,未必蓮池大師還未深入經藏,還沒有智慧如海嗎?這個道理,大家認真地想一下!知識分子往往容易犯這個毛病。印光大師的弟子,有相當一部分是高級知識分子、留學生,他們請他談一點很玄妙的哲理,印光大師說,那個了不到生死,「老實念佛,莫換題目」!換題目就是改變法門。這些人都深信不疑。

    還有一些同修懷疑這一句佛號太簡單了,怕不保險,所以自己誦這樣經、那樣咒,甚至有些還要兼修其他法門,認為多加些東西,才能增強保險係數。這個看法是錯誤的,那叫雜修。雜修,要想今生成就,絕不可能,必須一門深入。這個問題,我想不詳細去闡發了,我們印有《念佛現世十種功德利益》那篇文章,其最後我引了蓮池大師《竹窗隨筆》裡頭的一篇《念佛不專一》,上面說得很清楚了。我們好多同修都犯這個毛病,表面上是在修淨土,其實,遇到啥子災難來了,他不念佛號,要念《大悲咒》才消得到災難;超度亡魂了,要去放焰口,念佛不頂事;懺悔罪業了,要拜梁皇懺,認為念佛不頂事。這個,他都舉了很多,這個都叫念佛不專一,實際上也就是並未懂得淨土法門的原理。我們要承認我們是凡夫,連大阿羅漢都不懂,我們懂啦?

    還有一些同修懷疑,說這個法門好是好,要求做到一心不亂,但我們這些人一天到晚都很亂的,往生怕沒有希望?這個懷疑,也是不必要的。妙蓮長老是當代的淨宗大德,他是很有成就的人,他說:「至誠懇切」就是「一心」,你至誠懇切地念佛,做到身口意三業都清淨了,到了臨命終時,肯定佛來接引,這個就叫帶業往生。並不要求你做到一心不亂,能做到一心不亂當然好,做不到也沒關係,但是必須按按照這個做—至誠懇切,這是念佛的秘訣。所以我們在危險關頭,緊急關頭,你念幾聲都有感應,因為那個時候至誠懇切。五逆十惡的人,他​​看到地獄相現了(平常認為這個是騙人的嘛,哪有什麼地獄!那個時候親自看到了,夢中看到了)那陣嚇慌了,那個時候念佛至誠懇切到了極點,一下就感應道交。所以這個並不難。

    當然必須持戒,這也是妙蓮長老講的。我們出家師父(比丘、比丘尼),我們不要說「具足戒」,最少「沙彌十戒」必須守好,守不好「沙彌十戒」,決定墮落,絕對墮落。「沙彌十戒」就是四條根本戒嘛,淫、殺、盜、妄,另外加上不著香花、不過午餐食,不坐臥高廣大床,這個是解決我們對物質慾望的要求。我們既然想了生死出輪迴,你還去貪著五欲,貪著物質享受,那就成問題了。所以,要樂道安貧。什麼是道? 持戒修行就是道。你精神生活充實才能安貧,精神生活空虛,當然只有追求外在的物質享受,那是生煩惱,造罪業,不但往生不了,恐怕下一世人身都保不到。

    我們在家的居士同修必須守好「五戒」,守不好五戒,下一次人身都保不到,你還能往生嗎?但是,光守五戒還不行,五戒守好了,你也只能是人天道的善人,你下一世在人天道亨福報;守好「居士菩薩戒」也不行,還出不到輪迴,必須守「八關齋戒」。八關齋戒」是佛陀為了在家弟子製定的出家人的戒,也是考慮了在家人不可能按出家人那樣天天守這個戒,佛法是非常近人情的。一個月只有六天,守六齋日,這個並不難作到。佛經上說明了把這個守好了,你修淨土法門,可以中品中生,還不是下品。在這裡我奉勸在座的居士同修,一定要守好這兩個戒,守好五戒保人身,守好八關齋戒」,是往生的保證。

    還有人懷疑,說念佛人死了以後,是不是往生這個問題說不清楚,還是個懷疑,這個說法毫無根據,我們看祖師大德咋個說的,徹悟禪師(淨土宗的祖師)他這樣說,臨終的瑞相,就是往生的驗證,那是客觀標準,不是憑哪個說。妙蓮長老說得更具體,「死了有瑞相,一定生西」。他這一篇開示在《往生有份》第二集上,他談得很清楚。這種種瑞相,並不是好難,譬如說,死了過後像睡著了一樣,面部的顏色很好,過了一段時間以後,肢體柔軟,這都是瑞相,只要這樣,這都是往生了。這裡我不詳細解釋,請看我那一篇《臨終念佛往生》,我引證妙蓮長老那篇開示,這可消除我們的懷疑。

    往生淨土是最容易,了生死最容易。當然,如果下品往生,只能說到那裡去修行,就是說只要錄取了,不會開除你,成績再差嗎,多讀一些時間,多留幾級,還是要畢業!

    總起來說,上面對於「淨土易行難信」這個問題,只能說作了一個簡單的介紹。我們大家不幸生到末法時代,但是,也很幸運地能聞到末法眾生對症良藥這個法門。昌臻自己也是很辜負佛恩,辜負師恩,走了很多的轉路,才算是把信心堅定了。自己也在佛前發願,也在師父面前發願:有生之年,一定專修專弘淨土法門,決不動搖,決不改變。最後,我引用圓瑛法師三句話:「求福、求慧、求生淨土。」跟在座的同修們共同勉勵!

 

 

 

祈願見聞者      咸發菩提心  
 
  念佛生極樂     還來度有情




文章引用自:http://mypaper.pchome.com.tw/david16800/post/1326721519
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